Dans le monde de la hi-fi, il y a toujours une multitude de choix. De nombreuses marques, de nombreuses gammes, de nombreuses éditions et de nombreuses finitions, tous réclament votre attention. Mais chaque année, quelques pièces emblématiques remonteront à la surface. Et certains y resteront, demeurant emblématiques pour les années à venir. Les KEF LS50 sont atypiques de ce phénomène.

Depuis leur sortie en 2014 (où ils ont remporté de nombreux prix dès le départ), ils sont restés actuels, frais et populaires avec des modifications très petites mais substantielles. Sans oublier de superbes nouvelles finitions.

Fidèle au thème, KEF a publié une nouvelle gamme de superbes LS50, dans trois finitions différentes (mais fidèles à la marque). Les  haut-parleurs sans fil KEF LS50 sont tout ce que les LS50 d’origine étaient, mais avec quelques améliorations clés.

Tout comme les originaux, ces enceintes bénéficient de la technologie et de certaines bizarreries de conception partagées avec la gamme d’enceintes KEF la plus Reference. Cela inclut l’enceinte conçue par FEA, le pilote Uni-Q, le contreventement d’amortissement de la couche contrainte, le déflecteur incurvé de précision et le port sonore flexible elliptique , mais cela ne signifie pas que ce sont fondamentalement les mêmes haut-parleurs avec une fonction sans fil. KEF a profité de l’occasion pour apporter quelques modifications supplémentaires, tout en s’en tenant fermement à la LS50 Pedigree.

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En un mot, les haut-parleurs sans fil KEF LS50 apportent une amplification de qualité audiophile, un traitement du son et une connectivité étendue à la table primée du LS50. La qualité audiophile dans ce contexte comprend un chemin de signal numérique haute résolution 192 kHz / 24 bits de bout en bout, un DAC dédié, un préamplificateur de streaming et une amplification x2 de 230 watts dans une configuration bi-amplifiée double mono. Oui, les nouveaux haut-parleurs sans fil sont vraiment sans fil, dans le sens où ils ne sont pas seulement Bluetooth, mais sont également actifs. Un très haut niveau d’actif. Selon les propres mots de KEF:

« Ils font passer les enceintes passives LS50 à un niveau supérieur, les transformant en un système de moniteur de studio numérique complet et entièrement actif pour la maison .» ~ KEF

Avec des enceintes comme celles-ci, il est impossible de ne pas mentionner leur apparence. Les armoires soignées et épurées sont parfaitement complétées par les trois nouvelles finitions: blanc et cuivre, titane et gris et noir et bleu (qui est également disponible sous forme passive). Mis à part le noir et le bleu, ils sont tous différents de tout ce que KEF a publié, mais restent fidèles à leur thème de «finition de fonderie» qui devient lentement aussi emblématique que la marque elle-même.

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Un mot sur le haut niveau de connectivité: la gamme d’appareils est vaste. Vous pouvez connecter (via une méthode plug and play très simple) jusqu’à 12 appareils (dont huit peuvent être Bluetooth) à tout moment, y compris:

– Wi-Fi double bande 2,4 GHz / 5 GHz
– Bluetooth 4.0 avec le codec aptX
– USB asynchrone type B
– TOSLINK optique
– RCA analogique

Il est facile de basculer entre les deux et encore plus facile à configurer.

Le son est encore meilleur que les originaux. Grâce à l’utilisation du crossover DSP à correction temporelle avancé de KEF LS50 Wireless et aux capacités uniques de dispersion du son de l’Uni-Q, le son n’est pas limité à un seul «sweet spot» dans la pièce. Avec cette technologie, toute la pièce est le «sweet spot». Parfait pour la scène sonore détaillée et précise que ces haut-parleurs fourniront, peu importe où vous choisissez de vous asseoir ou de vous tenir debout.

Système Wi-Fi

Pour commencer, cependant, un peu de description et de contexte. Le LS50 Wireless (qui s’écrira désormais LS50W) est un haut-parleur compact et élégant avec un panneau de connexion, un radiateur et un port réflex à l’arrière et un panneau de commande tactile sur le dessus du haut-parleur du canal droit. Le LS50W est sans fil dans la mesure où il peut se connecter à un réseau Wi-Fi et lire des flux audio. Le titre «  sans fil  », cependant, n’est pas tout à fait exact car chaque haut-parleur de la paire a besoin d’une alimentation secteur et un câble de type réseau est utilisé pour connecter la paire afin qu’ils puissent se parler. Le LS50W peut également se connecter à des signaux d’entrée câblés conventionnels. Le haut-parleur droit est par défaut le «maître» et porte le panneau de commande, les commutateurs de configuration et les prises d’entrée. Le haut-parleur gauche est «esclave» (la valeur par défaut maître / esclave droite / gauche peut être commutée). Le panneau arrière du haut-parleur gauche ne porte que la prise réseau de couplage, sa prise d’entrée secteur et une commande de balance rotative. Je suis sûr qu’il y a une bonne raison pour laquelle le contrôle de la balance est sur le haut-parleur gauche, mais je ne suis pas sûr de ce que c’est. Je ne l’ai pas utilisé de toute façon.

En plus de fournir de l’énergie pour la conversion interne AD, DSP et DA, ces entrées secteur fournissent également, bien sûr, l’alimentation de quelques canaux d’amplificateur de puissance dans chaque haut-parleur. Fait intéressant, alors que les amplis graves / moyens fournissent 200 watts de puissance de classe D, les amplis tweeter fournissent 30 watts de classe A / B. L’écart entre les puissances nominales des amplificateurs graves / médium et tweeter provient en partie du fait que le tweeter est plus sensible que le haut-parleur de graves / médium (il a donc besoin de moins de puissance), et en partie parce que la marge de sécurité est requise sur l’amplificateur basse / moyenne pour permettre l’égalisation LF. appliqué. La décision d’utiliser la classe A / B pour le tweeter a été prise pour des raisons de qualité sonore.

L’armoire LS50 est construite à partir d’une carcasse en MDF arrondie et brillante fixée à un panneau avant en composite moulé en pâte légèrement incurvé et mat. La courbe et les bords doux du panneau avant aideront à minimiser l’effet de maculage de la diffraction des bords. L’enceinte est intégralement contreventée et amortie en interne et KEF fait un bon jeu des techniques de simulation FEA (Finite Element Analysis) utilisées pour optimiser sa conception afin de minimiser la résonance du panneau. Cela semble certainement mort au robinet d’articulation de haute technologie. Le port reflex mentionné précédemment sort par le dissipateur thermique de l’amplificateur sur le panneau arrière et est un peu plus sophistiqué dans sa conception que les simples tubes en plastique que je me surprends parfois à décrire. Le tube est de section elliptique, avec un évasement généreux à l’entrée et à la sortie, mais le plus inhabituel, il est construit en interne à partir d’un matériau flexible conçu pour aider à supprimer le mode de résonance «tuyau d’orgue» que les ports réflexes affichent souvent. La courbe nette et sans résonance du diagramme 1 illustre le succès de la conception du port KEF en ces termes.

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